Archive for the ‘Himeji (姫路)’ Category

Reobertura del Castell de Himeji

Després de sis anys cobert per bastides amb motiu d’unes reparacions i restauracions molt necessàries, el Castell de Himeji ha obert novament les seves portes als visitants més magnificent que mai. I amb la seva reobertura les noticies relacionades amb ell s’han multiplicat, com si volguessin recuperar el temps perdut. A continuació us oferim un resum de totes aquestes noticies.

Un llarg i costos rentat de cara

Les obres a que s’ha vist sotmès el castell han representat gairebé sis anys de treballs, i un cost de 2.400 milions de iens (poc menys de 20 milions d’euros). Entre els treballs realitzats s’han reemplaçat les teules dels sostres i s’han repintat i restaurat els murs per que el castell recuperés la seva elegància.

Abans del inici de les obres al Octubre de 2009, el castell, el primer element japonès a ser declarat Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO, no s’havia sotmès a cap obra de reparació i conservació de certa magnitud des de 1964, i per això la cerimònia de reobertura va ser realment espectacular, amb la participació fins i tot de la unitat Impuls Blau de les Forces Aèries d’Autodefensa. A més a més, per que els auspicis fossin ben positius, es va produir en plena temporada de floració dels cirerers, dels que al recinte del castell hi ha uns 1.000 arbres.

Foto: Mainichi Shinbum

Foto: Mainichi Shinbum

La torre principal del castell es va obrir al públic el 27 de març, i les previsions de visites per al primer any després de la seva reobertura, es de 1.8 milions de persones. Tot i això, l’accés està limitat a 15.000 persones diàries, venent-se els tiquets a mesura que vagi arribant la gent i fins a completar la quantitat màxima diària.

Un viatge virtual pel passat

Com a part de la rehabilitació del castell, s’han pres les mesures necessàries per permetre als visitants fe un petit viatge virtual al passat i veure com hauria de ser a l’era feudal en forma d’un servei de realitat augmentada que permetrà als visitants observar reproduccions generades per ordinador de com era la vida al castell a principis del segle XVII mitjançant una aplicació per telèfons mòbils i tauletes. Així, per exemple, al situar-se en un determinat punt de la segona planta de la torre, es podrà veure una escena en que diversos guerrers corren a posar-se la seva armadura, que està penjada de la paret. I des de el nivell superior es podrà veure com era la ciutat vista des de allà dalt a l’època que es va construir. Altres punts que tenen informació addicional mitjançant la realitat augmentada son la porta principal i les estructures d’algunes torres.

Foto: Asahi Shinbum

Foto: Asahi Shinbum

El castell, ara més accessible pels turistes estrangers

Els que visitin el castell de Himeji procedents de fora del país nipó, ara es trobaran més a gust amb l’addició de rètols, plànols i informacions en diverses llengües, així com un servei Wi-Fi gratuït per accedir més fàcilment a informació online del castell i la ciutat.

Els cartells informatius de tota la zona ara estan escrits en quatre idiomes (coreà, xinès simplificat, anglès i, evidentment, japonès), i els aproximadament 150 que abans de la reforma ja estaven retolades en anglès, s’han revisat les traduccions per facilitar la seva comprensió i claredat.

HimejiNews02

Però les facilitats pels estrangers no es limiten als terrenys del castell, si no que des de el passat juliol les autoritats estan portant endavant un projecte per millorar els senyals de trànsit que condueixen als principals atractius de la ciutat.

L’oficina de turisme ha editat una nova guia de 12 pàgines en 5 idiomes, havent afegit el francès i el tailandès a les ja existents versions en anglès, xinès i coreà. Entre els afegits d’aquesta nova guia, s’han inclòs llocs on poder experimentar la cultura japonesa, com visitar Shoshazan Engyojin, un temple budista de la secta Tendai, per a una sessió de meditació zen, o experimentar una cerimònia del té al jardí japonès Kōkoen, situat al costat del castell.

A més, s’han repartit uns 30.000 exemplars en llocs tan vitals com l’estació JR de la ciutat.

Un robot Patlabor aparca prop del castell

L’estàtua a mida real del robot d’anime Patlabor AV-98 Ingram, normalment situada a Odaiba, a la ciutat de Tōkyō, ara ha estat temporalment traslladada a Himeji (Prefectura de Hyōgo) i situat prop del castell, dins d’una campanya de seguretat vial.

HimejiNews01

Himeji-jō, Patrimoni de la Humanitat

El castell de Himeji va ser el primer lloc japonès en ser inscrit al llistat d’elements Patrimoni de la Humanitat de la UNESCO, el 1993, per la seva combinació de funcions militats y un magnífic aspecte estètic. En total està format per un castell, dos fossars (dels tres que existien originalment) i un total de 83 estructures agrupades al voltant d’una torre de sis plantes.

Tal com diu la UNESCO: “Himeji-jō es la més perfecta expressió arquitectònica d’un castell japonès de principis del segle XVII. El lloc compren un conjunt de 83 edificis amb dispositius defensius molt perfeccionats i sistemes de protecció notablement enginyosos, que daten de la primera època del shogunat. Obra mestre de l’arquitectura en fusta que uneix els aspectes funcionals amb un gran atractiu estètic, el castell de Himeji destaca per l’elegància de la seva silueta i els seus murs de terra blanquejada, així com per subtil relació establerta entre els volums dels seus edificis i els múltiples plans dels seus sostres”.

HimejiJo01

La zona on es troba, a la ciutat de Himeji (Prefectura de Hyōgo) sempre ha estat un punt neuràlgic del comerç i les comunicacions. Aquest castell, situat al centre de la Planura Harima, va iniciar la seva història el 1333, quan es va construir la primera fortificació al turó on s’aixeca l’actual. El 1581 va ser remodelat per Hideyoshi Toyotomi. Aquest castell original va ser destruït per Terumasa Ikeda, que es va convertir en el senyor de la zona i va acabar construint el castell actual entre 1601 i 1609. El 1617 Tadamasa Honda, va afegir-hi alguns edificis (bàsicament va remodelar el mur Oest (Nishi-no-maru) per convertir-se en les habitacions de la seva dona, filla de Tokugawa Ieyasu). Amb l’arribada de l’era Meiji, part dels edificis van ser demolits per construir estructures militars modernes, però gracies al Coronel Shigeto Nakamura i altres oficials de l’exèrcit, la seva forma original es va preservar. La seva protecció oficial va començar el 1930 quan algunes parts van ser designades com a Tresor Nacional.

HimejiJo04

Pel color blanc de les seves parets i la combinació de la seva elegància i aspecte, així com per la seva integració en l’entorn de vegades se’l denomina “la grua blanca” (Shirasagi-jō) ja que sembla que sigui un au d’aquest tipus a punt de solcar els cels.

El castell posseeix algunes disposicions tàctiques realment remarcables i una mida que desafia la imaginació. En total ocupa 107Ha, te quasi 5km de murs, que arriben a tindre una alçada de fins a 26m en el seu punt més alt, i per com es va construir es especialment resistent als terratrèmols, incendis i altres desastres naturals o causats per l’home. Quan els seus constructors anaven curts de pedra, recorrien si calia a làpides, llanternes de temples, i fins i tot elements de cuina, que encara avui es poden veure a l’estructura dels murs.

Foto: Wikipedia

Foto: Wikipedia

Foto: Wikipedia

Foto: Wikipedia

Però es en l’aspecte defensiu on trobem els seus principals punts forts. L’interior es un autèntic laberint pensat exclusivament per confondre i desorientar l’enemic, fins al punt que avui dia, tot i els cartells informatius, hi ha turistes que es desorienten. En total tenia 84 portes, de les que encara es conserven 21, pensades per portar als assaltants per un recorregut plet de trampes i posicions defensives letals, seguint un recorregut estret i recargolat que a més de cansar i desorientar als enemics, permetia atacar-lo amb projectils des de els més de 1000 forats per a arcs i arcabussos; portes enganyosament segures que amagaven amagatalls per poder atacar per l’esquena al invasor; i si finalment aconseguien superar-ho tot, es trobaven amb una imponent torre de 46 metres d’alçada, que l’eleva fins al doble de l’alçada del turó sobre el que es troba el castell. Aquesta torre, que aparentment te cinc pisos, en realitat en te sis, més un soterrani.

Dissenyat per a ser inexpugnable, es un castell que mai ha estat doblegat, en gran part gracies a que la seva construcció va tindre lloc al inici d’una era de pau, el shogunat Tokugawa, però igualment ha tingut moments per demostrar la seva resistència, com quan va sobreviure al Gran Terratrèmol Hanshin, el 1995. Però la seva proba més dura la va suportar durant la Segona Guerra Mundial, quan els americans van bombardejar la ciutat. Malgrat tot, després dels atacs, i encara que la ciutat estava en runes, al mig de tot, el castell seguia erigint-se orgullós, indemne després d’haver-ne sobreviscut sense rebre cap impacte (be, al interior va caure una bomba, però no va arribar a explotar).

HimejiJo05

Himeji-jō es podria dir que es de visita obligada per a qualsevol enamorat del Japó, molt especialment si està interessat en la seva època feudal. Però també es interessant pels amants del cinema, doncs es aquí on s’han rodat algunes escenes de pel·lícules com la protagonitzada per Sean Connery dins la saga de James Bond “Només es viu dues vegades” el 1967, o el film del director Akira Kurosawa “Ran” el 1985 (per posar tan sols dos exemples).

A Himeji es fàcil arribar-hi des de Kyōto o Ōsaka, que estan a més o menys una hora en shinkansen, i un cop a l’estació JR de Himeji, el castell es troba a 15 minuts caminant per una avinguda comercial, o es pot arribar en 5 minuts agafant el bus turístic (100¥). Malgrat això, i com l’accés al castell està limitat en el nombre de persones diàries, jo recomanaria aixecar-se ben aviat (o directament dormir a la ciutat) i anar directament al castell, que un cop vist ja tindrem temps per veure altres parts de la ciutat, com el molt recomanat Kōko-en.

Castells japonesos (日本の城)

Una de les estampes més característiques pel turista que visita el Japó es sens dubte els castells, herència d’una època a la que tantes i tantes pel·lícules de samurais ens han transportat, i que a molts ens agrada reviure en viu i en directe sempre que sigui possible.

Bansho

Al Japó hi ha centenars de castells, però malauradament, la major part no son més que quatre pedres que només saps que son les runes d’un castell per què t’ho diuen, no per que hi arribis a veure cap estructura que es pugui reconèixer.  Si ho pensem amb calma, tenint en compte les guerres, les forces de la natura (terratrèmols i incendis, bàsicament) i les tècniques de construcció més emprades, potser acabarem sorprenent-nos de que encara en quedin tants.

En qualsevol cas, tinc localitzats aproximadament uns cinquanta castells que es poden identificar fàcilment com a tals (tot i que en molts casos només queda la torre principal), molts d’ells considerats tresors nacionals. En aquest bloc ja he parlat de la majoria dels que he tingut la sort de visitar, que no representen ni la meitat dels que tinc localitzats. Com he dit en aquestes ocasions, molts dels castells que segueixen en peu son reconstruccions parcials realitzades en temps molt moderns, i en molts casos fent servir tècniques modernes de construcció, cosa que fa que només tinguem l’enganyosa sensació de que estem veient un castell original, malgrat estar fet de formigó.

rutaHimeji01

Matsumotojo02

Osakajo05

Dins de la campanya “12 mesos, 12 temes”, tinc la intenció de dedicar el mes de Juliol als castells, parlant d’aquells que encara no han trobat el seu lloc en aquest bloc, com el castell de Kanazawa o el de Nagoya. Si reviseu els articles anteriors sobre castells publicats en aquest bloc, o seguiu llegint-me al llarg d’aquest més, la llista completa dels castells que hi trobareu es:

Evidentment, no es una revisió exhaustiva de tots els castells que es poden visitar al Japó, ni tan sols hi son tots els més representatius o coneguts (falten algunes joies com el de Kumamoto, per posar tan sols un exemple), però si tots els que he aconseguit visitar fins ara, que es la premissa amb la que estic escrivint aquest bloc des de els seus inicis: “parlar únicament d’allò en que tinc una experiència de primera ma”.

Himeji (姫路)

Himeji es una ciutat de la prefectura de Hyogo situada a no massa distancia d’Osaka o Kyoto, es especialment ràpid si vas amb el shinkansen. A més a més es la ciutat on es troba el que probablement es un dels castells més famosos i més retratats i emprats per fer filmacions de tot Japó.

Però per altre banda, també es una de les ciutats més problemàtiques per visitar com a turista. No es que sigui una ciutat difícil d’arribar (ja he dit que es pot arribar fàcilment amb shinkansen des de l’àrea d’Osaka-Kyoto), ni per què un cop arribats a l’estació sigui complicat arribar fins al castell (en quant surts per la porta de l’estació ja el veus al fons, al final d’una avinguda). Si es una ciutat complicada es per què costa decidir quant de temps dedicar-li.

El monument més important de la ciutat es sense cap mena de discussió el castell de Himeji, la visita del qual sens dubte precisa la inversió d’algunes hores per poder veure’l com cal. Hi ha molts turistes que només els interessa veure el castell, i per tant es podria considerar que n’hi ha prou amb mig dia per visitar Himeji, i cap al migdia anar a un altre banda, aprofitant el trajecte per menjar un obento.

Aquest es un plantejament perfectament acceptable, però seria una veritable llàstima perdre’s els jardins que hi ha just al costat del castell, el kôkoen. La visita del castell i els jardins es pot realitzar de forma consecutiva (de fet fins i tot hi ha una entrada conjunta que en total representa un petit descompte respecte a comprar-les per separat). Els jardins també mereixen un cert temps per poder gaudir-ne, però no suficient per passar la resta del dia, com a molt un parell d’hores (el millor seria veure el castell, dinar bastant aviat, i desprès visitar els jardins).

La disjuntiva es què fer: perdre part de la tarda per poder veure els jardins, o perdre’s els jardins per aprofitar millor el dia. Evidentment bona part de la decisió dependrà del temps que esteu al Japó, però realment seria una llàstima perdre’s la visita a kokoen per anar amb preses. I desprès de tot, realment es perd mitja tarda? No ho crec. A més dels dos llocs esmentats, a la ciutat, seguint el contorn de la muntanya on es troba el castell, hi ha tres museus que poden resultar interessants. I si no, l’avinguda que condueix des de l’estació JR fins el castell es un gran eix comercial en el que us podeu perdre (i perdre el contingut de les vostres carteres) si no aneu amb compte.

I si a més teniu la sort d’anar un dia que hi ha festival, ja teniu el dia rodó.

Transport per la ciutat

Tots els llocs interessants de la ciutat estan situats a molt poca distancia els uns dels altres, i el conjunt a no més d’un quart d’hora caminant xino-xano, però si esteu cansats o no us agrada caminar, hi ha un autobús turístic que surt de davant de la estació de JR que fa una ruta que dona tota la volta a la muntanya del castell, fent parada davant dels punts més interessants.

Aquest autobús te un cost de tan solos 100円 per viatge (abonament d’un dia per 300円), tot i que realment considero que no paga la pena.

En resum, per poc que pugueu acostar-vos, visiteu la ciutat de Himeji, dedicant-hi un dia sencer per poder veure amb calma el castell i els jardins kokoen. I si aneu molt ajustats de temps, sempre es possible que us ho combineu amb un viatge per canviar de lloc d’allotjament, deixant les maletes a la consigna de l’estació i seguint camí cap al tard.

Kôkoen (好古園)

Si parlem de Himeji, tothom pensarà immediatament en el Castell de Himeji, un monument realment espectacular, gran i que sens dubte seria un pecat no visitar-ho, però que per a molta gent es l’únic interessant del lloc. Res més fals, ja que a  l’ombra del castell podem trobar uns jardins interessantíssims per passejar-hi i estar una estona relaxats (relaxació que si estàs realitzant un curt viatge a Japó amb ganes de veure el màxim possible segurament costarà d’aconseguir).

Aquests jardins, anomenats Kôkoen, o també Nishi-Oyasiki-ato, es van construir el 1992 per commemorar els 100 anys de la municipalitat de Himeji. Estàn formats per nou jardins separats seguint l’estructura de l’antiga residencia del Senyor de l’Oest (Nishi-Oyasiki) i altres cases samurais de la zona.

El nom de Kôkoen deriva de kokodo, que era el nom de la sisena escola provincial del Japó, fundada el 1692 a Himeji per Lord Sakai, senyor de Himeji en aquella època.

Els jardins capten l’essència de l’era Edo i inclouen diversos elements d’especial interès, des de una casa de té on per uns 500円 podeu fruir d’una autèntica cerimònia del té, passant per reconstruccions de les portes que històricament hi havia a la zona, fins a zones per contemplar amb calma i tranquil·litat la bellesa dels jardins i apreciar les flors i els arbres segons l’estació de l’any en que us trobeu.

En resum, arbres, flors, rierols, cascades i un ambient tranquil i relaxat per complementar perfectament la visita al majestuós Castell de Himeji que s’enfila per sobre d’aquests jardins. Una visita obligada encara que si la voleu fer amb prou tranquil·litat us obligui a dedicar un dia sencer a Himeji. Molta gent complementa la visita al castell pel matí amb algun altre visita (com Kobe) per la tarda. Jo lamento realment no haver-hi pogut dedicar prou temps, així que malgrat haver-hi estat, considero que Himeji encara està en la llista de “pendents” (fet reforçat pel fet que el castell es mereix una segona visita sense cap mena de dubte).

Informació important:

  • Lloc: Himeji  (Pref.Hyogo)
  • Com arribar-hi: aquest jardí està a pocs metres de la sortida del castell de Himeji, anant cap a la dreta. Si agafeu l’autobús turístic, la parada corresponent es diu igual que els jardins, i es la número 7 (es triguen 5 minuts en bus o 15 caminant des de l’estació JR).
  • Cost: 300 円, o 720円 en una entrada que combina l’accés als jardins i al castell.
  • Àlbum Flicker: http://www.flickr.com/photos/shordl/sets/72157626903395157/

%d bloggers like this: